你到底要什麼?


「人類不知道自己要什麼」。講這句名言的正是蘋果創辦人賈伯斯。更糟糕的是,人們常常無意間講反話,讓對方完全摸不著頭緒。最有名的例子就是2006年日本麥當勞問卷調查事件。當時的日本麥當勞做了全國性的問卷調查之後,根據結果推出了健康沙拉系列,結果大失敗,沒顧客賞臉。諷刺的是,2008年麥當勞推出了四分之一磅牛肉的巨大漢堡系列,結果大受好評,常常賣光。

人類常講反話,不知道自己要什麼的習性,也造就了深不可測的市場。市場走向常常因為人類不合理的舉動而變得難以捉摸。 當時的CondeHouse社長渡邊(現在的顧問)因為知道市場是無法預測的,而決定改變公司的策略。與其觀察市場去開發需要的家具,不如反其道而行,無視市場並專注於與各國設計師合作,開發有自己獨特魅力的商品。

某天上班時顧問跑過來問我,你為什麼不寫寫一些關於設計師的文章? 其實我也不是沒想過,但這並不是件容易的事情。如果我現在隨便拋出一個設計師的名字,很多人都會在腦中產生「他是誰? 」的疑問吧。當然我也不是完全沒寫過。我曾經訪問過設計TEN系列的德國設計師Michael Schneider,並把當時的對話寫成部落格。這之後也預計會訪問其他設計師,盡可能的將他們的設計理念以更有趣的方式與大家分享,敬請期待吧!


井島 俊吾

CondeHouse 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

台灣台北人,曾旅居紐約11年。2018年讀完3個月的日語學校之後決定來北海道找工作。2019年秋進入 CondeHouse 。國語不太好所以正在考慮是不是要改用台語寫比較好。


Photo Credit: https://www.businessinsider.com/steve-jobs-quote-misunderstood-katie-dill-2019-4


棉花糖實驗


才華派好? 還是努力派好? 相信很多人都曾為這個議題爭論不休。當然,這裡面也有人宣稱努力也可以是才華的一部分。我曾經在網路上讀過關於SME的文章。在這裡SME指的是史丹佛大學所進行過的自制力實驗。實驗中會給小朋友兩個選擇,馬上獲得一份棉花糖,或是等一段時間之後拿兩份棉花糖。研究後來指出願意等待的小朋友們除了有比較高的自制力之外,也會在成長中有比較好的表現,例如考試成績及BMI指數管理等等。

撇開派系不談,SME實驗可說是證明了努力就會成功的論點。但問題又來了。有位學者Jessica McCrory Calarco指出SME所測試的小朋友不但數量少,還全部就讀同一個幼稚園,因此不具有參考性。這之後紐約大學又召集了更多擁有不同背景的小朋友做測試,發現小孩往往會成功不單單只是擁有自制力,成長家庭社會經濟背景及環境也是重要的環節之一。

我相信人會因所在環境而改變,所以並沒有所謂的好人或是壞人,而是只有對的時候對的人,或錯的時候,錯的人。除了人之外,我們的家具也一樣。常常有客戶問我說你們用的木材到底有多好,我都很有自信的跟他們說CondeHouse使用的木材都是最好的。從挑選木材、加工到完成,都是由各專業人士負責。如果一開始沒有專業人士挑選好木材的話,最後做出來的家具就不會有美感。對的地方,對的木材,對的人所做出來對的家具,您還不親自體驗看看?


井島 俊吾

CondeHouse 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

台灣台北人,曾旅居紐約11年。2018年讀完3個月的日語學校之後決定來北海道找工作。2019年秋進入 CondeHouse 。國語不太好所以正在考慮是不是要改用台語寫比較好。


Photo Credit: https://www.condehouse.co.jp/


不給糖就搗蛋


你知道萬聖節雖然有超過2000年的歷史,但「不給糖就搗蛋」的文化只有90年嗎? 日本慶祝萬聖節的習慣比別的國家晚許多,東京迪士尼於1997年開始了日本第一個萬聖節遊行,也正式的把萬聖節引進日本。其實有很多人不知道,不給糖就搗蛋的文化很早以前就出現在北海道。跟萬聖節不相關,自19世紀後半開始,每逢夏天北海道都會舉行不給糖就搗蛋的活動。

每到夏天,北海道的小朋友們就會挨家挨戶去要糖果。據說不給糖就搗蛋的活動開始流行時,有些從日本本島移民來的人因為不知道這裡的文化,常常會不知道要給什麼,就索性給小朋友們蠟燭,讓小朋友們欲哭無淚。也因為有趣,過了100多年之後還是會有大人給小朋友們蠟燭來逗他們。

上圖的糖果來自一個叫RAMS的品牌,是一個90年前誕生於旭川市的老牌糖果工廠。其特色就是就地取材。藍色的是北海道起司,咖啡色多角形的是北海道清酒,黃色是北海道焦糖,黑色四角形則是北海道蜂蜜。雖然不便宜,但每逢有外地客人來訪時,我都會送這個當土產。不但美味還可以製造話題。每個東西背後都有他的故事,而我們的家具當然也不例外。TACK是由北海道設計師設計,使用北海道梣木所製造的休閒椅。您還在等什麼,馬上就來去家裡附近的CondeHouse展廳體驗看看吧!


井島 俊吾

CondeHouse 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

台灣台北人,曾旅居紐約11年。2018年讀完3個月的日語學校之後決定來北海道找工作。2019年秋進入 CondeHouse 。國語不太好所以正在考慮是不是要改用台語寫比較好。


Photo Credit: https://www.ancienthistorylists.com/egypt-history/facts-cleopatra-vii/


文化產業的悲劇


在輾轉世界各地10幾年,最後讓我決定回到家鄉北海道的理由,除了想家以外當然還有每個夏天都會舉行的音樂祭。這個每年在旭川舉辦的夏季音樂祭,卻已經因為新冠病毒的肆虐已經停辦2年了。除了音樂家以外,像是布置場景的、調整音量的、設定燈光的工作人員們一夕之間工作停擺。我擔心他們除了沒工作之外,還煩惱這些技術因為無法施展會不會漸漸失傳。自疫情爆發以來,日本政府除了發放一次救助金之外什麼作為都沒有,放任企業及民眾自生自滅。看來對政府官員來說人民能不能活下去一點都不重要。

在地球的另一端,疫情更嚴重的德國卻是不斷的推出新對策。德國政府到目前為止已經資助給小型企業及自由業者超過500億歐元,尤其是對文化、創意及媒體相關業者更加重視。德國文化部長表示,這些人對社會帶來的影響非常巨大,卻常常是最容易被大家忽視的一塊。相對之下,去年日本政府只資助從事這一塊的企業或人們30億歐元,甚為慚愧。

家具業雖然也在日本政府資助範圍內,但CondeHouse的家具卻因為木工技術及設計豐富莫名其妙地被歸類為藝術品,補助當然也相對變少。這就是日本的現況,有文化的東西反而不被重視。有些東西機器就是做不出來,一定要透過手工完成。自從疫情開始已經有不少手工家具業者相繼破產及倒閉。而這些獨特的木工技術將會因為日本政府的輕視而永遠失傳。


井島 俊吾

CondeHouse 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

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Photo Credit: https://www.ancienthistorylists.com/egypt-history/facts-cleopatra-vii/


「一般」的定義


在現代,我們已經可以透過人工智慧做出跟人類很像的虛擬人類。因為太像了,所以還真看不出他們跟真的人類差在哪裡。據說在製作之前,人工智慧會掃描上千萬張的大頭照,再根據這些照片的共有特徵來繪製出人工智慧所認為的「一般人」的臉。然而這張「一般人」的臉我怎麼看都覺得不一般,雖然看上去是人類沒有錯,但周圍的人沒有一個人長這個樣子。到底是為什麼呢?

哈佛大學心理學家Todd Rose的著作「終結平庸」解答了我的疑惑。他曾經測量超過4000位美國空軍的駕駛員,計算出他們的平均體型之後再來設定戰鬥機內部的大小。結果發現每個人的體型差異都不小,要做出一個能符合所有人身材的戰鬥機非常困難。

從以上結論我們可以得知,這世界上沒有「一般」的駕駛員,也沒有所謂的「一般人」的臉。而物品呢? Kamuy椅子系列是CondeHouse的王牌之一,由日本設計師深澤直人親自操刀設計。深澤直人對這張椅子的評價則是「最像椅子的椅子」,言下之意就是「比一般椅子還一般的椅子」。真的這麼一般嗎? 趕快到家裡附近的CondeHouse展廳瞧瞧吧!


井島 俊吾

CondeHouse 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

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日本人心目中的No.1 – 札幌市


世界有名的旅遊者雜誌Condé Nast Traveler,每年都會舉辦投票,讓6百多萬的讀者們決定每年的旅遊排行榜。東京曾在2017到2019年被票選為前十大城市的第一名。然而在2020年的投票中被京都取而代之。投票結果並沒有讓我感到意外,畢竟疫情爆發前這兩座城市可以說是充滿了觀光客。但大家不知道的是,在日本人心目中第一名竟然不是東京或京都,而是位於日本最北端的島嶼 – 北海道。

根據網路調查,北海道已經連續12年在47都道府縣裡面蟬聯排名第一。而在最受歡迎的城市排行榜中,北海道的札幌、函館以及小樽從來都沒有脫離過前十名。

做為北海道首府的札幌,年齡層比例與全日本極為相似,因此也成為眾多廠商測試新產品的好地方。北海道開發比其他地方較晚,文化上並沒有很傳統,同時北海道人也比其他區域的人來的開放,因此也比較容易接受新事物。CondeHouse在札幌就有兩家展廳,傳統木工加上新穎的設計,東西文化合併的家具所帶來的新鮮感,也許就是我們能在札幌撐過數十年的原因。希望疫情之後您也能來札幌看看,親自體驗日本人心目中No.1城市的魅力吧!


井島 俊吾

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清秀佳人


我常常去隔壁的小鎮泡溫泉。每次去的途中都會經過一個已經廢棄的遊樂園,叫做加拿大世界。還記得小時候曾經在電視上看過遊樂園的廣告,心裡還想著明明只是一個鄉下小鎮的遊樂園,為什麼取名為加拿大世界 。問了一些人之後,原來遊樂園是以加拿大作家蒙哥馬利的名作「清秀佳人」為背景而建成的。可能位於偏鄉的緣故,遊樂園一直都沒有很出名,漸漸的因財務狀況停止營運,到現在被完全廢棄(現在已被改建成民營公園) 。

至於為什麼要以清秀佳人作為主題呢? 據說當時的園長夫人很喜歡那本書,所以園長就索性以小說為背景建造了遊樂園。這也讓我想起另外一件事情,就是Sony的隨身聽。Sony團隊在發表隨身聽之前曾經考慮把錄音功能也加進去,但遭到那時的執行長反對,因為他認為隨身聽的目的就是要讓人把音樂帶著走,而不是隨時都可以錄音。隨著隨身聽的發表,路上掛著耳機聽著音樂的人變多了,可說是一個跨時代的發明。

這兩件事差別在哪裡? 那就是產品背後的故事及目的有時候比產品本身的性能還重要。加拿大樂園雖然以加拿大小說為主題建造,但卻與加拿大不太扯上關係。當客人不太能理解名字背後的故事時,自然就沒有吸引力,最終失敗收場。而CondeHouse的故事呢? 其實很簡單,我們被豐富的大自然圍繞著,在森林的旁邊製作家具,並且對大自然時常保持著尊重及感謝之意。


井島 俊吾

CondeHouse 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

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Photo Credit: https://www.condehouse.co.jp/


新可口可樂


可口可樂VS百事可樂,對於小時候只有零用錢的我,每次選擇時都非常困難。1980年百事可樂與麥可傑克森合作,釋出了堪稱史上最經典的汽水廣告,造成了全球大轟動。也是在那時候,我發現周遭的朋友都慢慢地改成只喝百事可樂。1985年,可口可樂為了輸人不輸陣,也推出了新可口可樂。結果大部分的民眾覺得難以下嚥,完全不買單,可說是史上最失敗的可口可樂商品。

1985年4月23號,新可口可樂正式上架,而舊有的可口可樂也在同時間被全數下架。不久後可口可樂公司的電話就開始被客戶轟炸,要求把舊有的可口可樂還給民眾。受不了電話騷擾的可口可樂後來決定把舊口味重新上市,並給予了新名字 – Classic Coke。從單方面來看新可口可樂計畫是失敗的。但舊口味也在吵鬧中瞬間聲名大噪,比以前更有人氣,銷售量一飛衝天。比較下來其實這個計畫反而非常成功。

已經過世的可口可樂總裁Donald Keough曾說:「有些人說我們犯錯了,也有人說這一切都是計畫好的。老實說我們並不笨,但也沒有很聰明」。真相到現在一直都處於不明的狀態。但我們可以知道的是即使做了市場調查,推出來的新商品還是有可能會失敗。CondeHouse也因為知道這點,所以反其道而行。不做市場調查,並年年推出新作品。我想我們與其他家具製造商最大的不同,就是擁有比別人多好幾倍的挑戰精神吧!


井島 俊吾

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黃 挺彧

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Photo Credit: https://pinckneymarketing.com/coke-vs-pepsi-rivalry/


三個臭皮匠


日本人很喜歡從各種東西中挑選出他們心中的前三名。像是世界三大夜景,香港、摩洛哥以及長崎。偉大建築家的話則是萊特、凡德羅和柯比意。而今天我要討論的是日本人心目中前三名的偉大領導者,分別是凱撒、成吉思汗以及拿破崙。你可能會覺得很奇怪,為什麼亞歷山大大帝沒有排進前三名?

亞歷山大大帝的人生經歷可以說是非常豐富。雖然很多人認為他是一個暴君,說要征服世界就征服世界。到處與人開戰,造成死傷慘重。但我其實對他的戰略很感興趣,到底是什麼讓他能這麼輕鬆的降伏敵人? 大家都說他的兵力多又強,才會場場勝利。但我不這麼認為,因為在那時候擁有強大兵力的領導人不是只有亞歷山大大帝而已。

我個人認為亞歷山大大帝之所以會成功,不單單只是擁有千軍萬馬,而是還有一群很厲害的輔助團隊。這些跟著大兵前往戰場的學者及醫生們利用自己的專長,讓戰士們能在惡劣的環境下生存以及在最佳狀態下上戰場。CondeHouse也是如此,除了專業的職人們外,還有一群在背後支持他們的各個部門(當然也包括我們國際事業部)。也就是因為大家充分發揮團隊合作,CondeHouse才能在經歷了53年的風風雨雨裡屹立不搖。


井島 俊吾

CondeHouse 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

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Photo Credit: https://www.history.com/news/alexander-the-great-defeat-persian-empire


大自然之美


釣魚魚不來的時候,利用等待的時間想想人生吧! 在日本大家都認為這句名言是出自於海明威,但其實真正的出處不詳。時常去釣魚的我,也會利用等待的時間來做白日夢。某天釣魚的時候,我突然想起來某位天才 – 達文西。達文西對河川的流向很有興趣,更被現代人認為是開啟研究流體力學的先鋒,不像我只會盯著河流看,我想這就是普通人跟天才的差別吧。

愛因斯坦曾說,「天才只是比較努力的普通人」。看來在天才眼中普通人跟天才的差距並不遠,但其實大相逕庭。達文西研究流體力學之後,大膽推測心瓣的收縮與血液在人體中的流向,並利用3D模組來呈現自己的理念。只從觀察大自然中便能有如此深奧的推斷。達文西也說過一句話,「大自然所呈現的美是人類永遠設計不出來的。沒有過多或過少的設計,一切看上去就是這麼簡單」。

木頭也有各式各樣的特徵,而且沒有一個特徵是完全一樣的。CondeHouse的職人們每天都在研究木頭,透過切割及組合等等加工讓木材的美更淋漓盡致的被呈現出來。然而並不是所有木頭的特徵都能被客人所接受。我想說的是,木材也是大自然的設計之一,我們應該以更包容的角度來看待這些木材才是。


井島 俊吾

CondeHouse 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

台灣台北人,曾旅居紐約11年。2018年讀完3個月的日語學校之後決定來北海道找工作。2019年秋進入 CondeHouse 。國語不太好所以正在考慮是不是要改用台語寫比較好。


Photo Credit: https://www.nature.com/articles/d41586-019-02144-z