日本最荒廢的島嶼


北海道,日本最北方的島嶼,正在走下坡。在城市以外的地方到處可以看到被大雪壓壞的房屋,就像名導演提姆波頓的電影一樣。伴隨著倒塌的房子是生鏽的腳踏車、斷成兩半的剷雪器具以及不斷生長出來的雜草。雖然說這景象看起來很感傷,但同時也在提醒人類是大自然的一分子,沒有使用及維護的東西久了之後就會變成地球的負擔。同時我在心中產生了疑問,到底什麼樣的東西值得讓我們保存好留給下一代?

某天我在網路上看到了一篇很有趣的文章,是一篇關於博物館館長的採訪。採訪中館長提到,如果要去研究某個時代的歷史,那就應該要去研究那個時代所傳承下來的使用器具,即使那個物品看上去是多麼的沒價值。這些物品一旦流失就再也找不回來了。所以當你還在煩惱要保留什麼給下一代的時候,不要再多想了,不管它有沒有價值,能留多少就留多少。

博物館裡的展示品只是那個時代的一小部分。曾幾何時北海道到處都是製作木製家具的公司,北海道豐富的森林及自然資源,吸引了日本全國各地的木匠職人。而如今有一半以上的公司已經消失殆盡。Conde House還能撐多久? 老實說我不知道。但我期望Conde House的家具未來不是出現在博物館內,而是在某個家庭內持續的被愛護與使用。


井島 俊吾

Conde House 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

台灣台北人,曾旅居紐約11年。2018年讀完3個月的日語學校之後決定來北海道找工作。2019年秋進入 Conde House 。國語不太好所以正在考慮是不是要改用台語寫比較好。


Photo Credit: https://places.branipick.com/abandoned-house-in-hokkaido/


你/妳不知道的日本美學


已經廢棄的八丈東方度假旅館

生鏽的支架、褪色的窗簾、破洞的窗戶以及散落一地的餐具。這些位於全日本各地廢棄的工廠、飯店及餐廳,一直以來都是日本節目喜歡拍攝的對象,而我也是忠實觀眾之一。也許在一般人眼中,這些不堪入目的地方所代表的是骯髒與恐懼。但是在日本人眼中,這些廢墟不僅不醜,還富有特別的美感。到底什麼才是日本美學呢?

櫻花是日本的國花之一(另外一個是菊花)。春天的賞櫻活動在日本非常盛行,許多年紀大的人時常會感嘆自己過世前還能看到幾次櫻花。對日本人來說,櫻花盛開時並不是最漂亮的,而是凋謝時一片片的花瓣飄浮在水上的淒涼美,才是最美的風景。

一本技實木長桌(胡桃木) 尺寸: 3600x1200x740 (旭川展廳)

日本美學很奇怪嗎? 我覺得這跟日本周遭的自然環境有關。我在上一篇曾寫過,日本是一個時常受到自然災害摧殘的島嶼。也許就是因為如此,我們深深體會到自己在大自然面前是多麼的渺小,人類是大自然的一部分,而死亡是生命中的一部分。這就是為什麼對日本人來說,瞬間的美,不完美的美,才是真正美麗的地方。Conde House的木製家具,不單單只是細膩的木工技術,更包含了對大自然的敬仰,以及千年傳承的獨特美學。


井島 俊吾

Conde House 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

台灣台北人,曾旅居紐約11年。2018年讀完3個月的日語學校之後決定來北海道找工作。2019年秋進入 Conde House 。國語不太好所以正在考慮是不是要改用台語寫比較好。


Photo Credit: https://www.thesun.co.uk/news/3114057/haunting-pictures-show-faded-beauty-of-abandoned-hotel-on-island-once-billed-as-japans-hawaii-which-is-being-slowly-overtaken-by-nature/

外星人的傑作?


不久之前日本最大的建築公司 – 大林組曾經估算過,即使利用他們所有資源也需要5年才能完成一座金字塔。法老王古夫僅利用大量的奴隸花了20年就把金字塔蓋好了。說真的我到現在都不相信這個傳說,4500年前他們竟然能在短時間內不用任何機器就完成這項創舉。他們到底是怎麼做到的?

看過「解密金字塔」嗎? 這部影片探討了建築金字塔需要用到的幾何學、天文學等等,精密到有些專家都不相信4500年前的人竟然已經擁有這些知識,直呼只是巧合。有些學者則認為金字塔的出現足以證明以前的人類已經對各項領域掌握著充分的知識,才能在20年之內完成這種史無前例的建築。但不知道為什麼這些建築知識並沒有被完整的傳遞給下一代。

日本奈良的法隆寺是全世界最老的木造建築,建於1500年前。幸運的是這個木工技術並沒有失傳,而是完整的一代傳給一代。即使到現代日本,這些技術還是會被運用在各種建築及家具上,當然也包括了Conde House的家具,有興趣的朋友們歡迎隨時來店裡體驗!


井島 俊吾

Conde House 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

台灣台北人,曾旅居紐約11年。2018年讀完3個月的日語學校之後決定來北海道找工作。2019年秋進入 Conde House 。國語不太好所以正在考慮是不是要改用台語寫比較好。


Photo Credit: https://www.thetimes.co.uk/article/lost-giza-pyramid-treasure-found-in-cigar-box-in-aberdeen-archive-kz2mj6t9l

夏天的美好夜晚: 日本夏日祭典


2020的Covid不只終止了奧運,也終止了日本的傳統: 夏日祭典。日本的夏日祭典據說超過30萬種,大部分都會在每年八月底左右於全國各地舉行。祭典中有各種活動、攤位、食物還有煙火,許多小孩都會與同學們去參加祭典,一起度過暑假最後的美好時光。沒有夏日祭典的夏天,可說是一點夏天的味道都沒有。

夏日祭典的起源跟日本宗教有關。一開始舉辦的目的是為了要祭拜祖先,爾後才演變成祭拜各種神明的祭典。日本有70% 的人口會在新年前三天去寺廟或是神社做參拜,有些公司甚至會在辦公室內放置小神壇。根據統計,日本有超過8萬個神社及7萬個寺廟,數量超過所有便利商店加起來的總數。由此可知日本人的生活跟宗教息息相關,而且很熱衷於各種宗教性活動。

雖然夏日祭典的最初宗旨已經被大家漸漸遺忘,但我覺得那倒也無妨。夏日祭典是一個能凝聚民心,促進人與人之間交流的好活動。Conde House每年也會參加在旭川舉辦的祭典,負責製作抬轎與各式道具。北海道的夏季非常短,相對的這些祭典對我們來說就顯得格外重要。雖然今年大概也沒辦法舉辦了,但我相信祭典復活的那一天,一定會比往常更熱鬧,更盛大。


井島 俊吾

Conde House 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

台灣台北人,曾旅居紐約11年。2018年讀完3個月的日語學校之後決定來北海道找工作。2019年秋進入 Conde House 。國語不太好所以正在考慮是不是要改用台語寫比較好。



Photo Credit: https://jw-webmagazine.com/best-summer-festivals-in-japan-2018-a377b74f0f08/

青出於藍,而勝於藍


靛藍色,牛仔褲的代表,其實是一個從植物萃取出來的顏色。不只是日本,世界各地的布商以前都很喜歡用靛藍色來染布。但是因為天然靛藍色需要根據當天溫度及濕度來做調整,所以大部分的的廠商都已經改用人工靛藍色作為主要染料。

東京奧運的標誌看過嗎? 沒錯,它也是靛藍色。靛藍色的英文是Indigo,它是由英國化學家Robert William Atkinson (簡稱羅伯特)所命名的。羅伯特在1875年受到日本政府的邀請來到日本。當時的他看到日本人的服裝幾乎都是靛藍色時驚訝不已。以前的日本之所以喜歡穿著靛藍色的衣服,主要是因為它防菌,而且還是當時農夫們最愛的工作用服飾。那時候的日本人有85%是農民,我想在羅伯特眼中,日本就是個一片藍的國家吧。

牛仔褲起源於美國,然後風行至全球。日本的牛仔褲市場只有美國的八分之一,但是品質聞名全世界。自古流傳的染布技術被完美的傳承及套用在各行各業。因此日本製牛仔褲幾乎還是使用天然靛藍色。就在不久前,我們與日本牛仔褲品牌桃太郎合作,將布料沿用在家具上。成品不但舒適,還不會褪色,這麼特殊的商品,會不會趨使您的好奇心來瞧瞧呢?


井島 俊吾

Conde House 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

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Photo Credit: https://www.theguardian.com/travel/2019/sep/24/jean-genius-how-kojima-became-japans-denim-mecca

大衛vs歌利亞


沒有在騙你,日本的SME正在急速的消失中。SME代表的是中小企業。根據統計,日本有99.7%是中小企業。去年換了個新政府上台之後,新的政府官員視所有中小企業為假想敵,認為他們沒有生產能力,只會拖累日本經濟。大部分的公司可說是受到了前所未有的壓迫,再加上疫情影響,簡直雪上加霜。

大企業表面上看起來非常賺錢、薪水又高,所以常常被認定為是最有生產力的。但我個人認為中小企業才是最有生產力的。雖然薪水不能跟大公司比較,但這些企業每天都在想辦法跟大企業競爭,一旦鬆懈就有可能造成公司瓦解,所以勢必會比大企業更加努力。

Conde House也是中小企業成員之一。每年都會有超過1000件由員工提出來的改善方案。例如切割布料的負責人在架子上裝了幾個原本是用來收納吹風機用的白色盒子(如上圖)。原本沒有地方擺的工具,現在除了有地方收納,在作業時也省下了不少時間。這個點子是她逛家電時靈機一動想出來的。由此可見我們是非常重視提升生產力的。新內閣越是討厭我們,我們就要更加努力證明他們是錯誤的。


井島 俊吾

Conde House 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

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Photo Credit: https://www.nippon.com/en/japan-data/h00798/

木筷 No.1


出差時最常讓我頭痛的就是餐桌禮儀。我這個人沒有木筷就沒辦法吃飯。在日本大部分都是用木筷吃沙拉,所以第一次用叉子吃的時候我一個頭兩個大,擔心用叉子吃會噴的到處都是。鐵筷子也不行,幾年前在韓國吃了一碗炸醬麵,味道很讚,但是吃完後發現我已經用醬汁在衣服上畫了個日本地圖了。

這世界上大概可以分為三種吃法。40%用手,30%用湯匙,30%用筷子。據說大家都是依料理的形狀來決定食用的方式。木筷就像手指,不管食物冷熱,都可以輕易夾取。雖然不能拿來喝湯,但是絕大多數日本人都是以碗就口,所以沒有太大的問題。

木筷的特點很多,纖細、木製及好握取都是其優點。日本家庭在家並不太會共用木筷,大家都有一雙屬於自己的木筷。就連飯碗也大多是不共用的。木筷當然也有缺點,像是易黏飯、易斷及不容易乾。但即使是這樣,日本人還是很愛用,只因為我們的文化對木頭愛不釋手。而這些木頭狂人所製作出來的家具到底會帶給人們什麼樣的感受,您何不來體驗看看?


井島 俊吾

Conde House 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

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Photo Credit: https://matcha-jp.com/en/192

單月加班超過100小時的黑暗文化


2015年,在某大企業就職的一位年輕女性,因為工作過勞而自殺,報導出來之後在日本造成不小的騷動。日本政府也因為這件事而決定立法進行改革。據傳這位女性當時每個月的加班時數都超過100小時。這讓我想起以前在東京當公務員的時候,也常常一個月加班超過100小時。這則新聞我相信大多數的日本人都很有感觸,畢竟加班已經不知不覺的變成日本文化的一部分。即使到現在,每年還是有大概300人左右死於過勞。

日本很多企業的聘請方式都是終身制度。表面上聽起來很有保障,但是也因為這個制度間接造成了「公司給你終身保證,所以你要為公司奉獻一切」的陋習。當然陋習不只一個,其他還有上司沒走屬下不能走,晚走就是美德等等。這種在國外聽起來會貽笑大方的工作方式,在日本卻是習以為常,理所當然的。在2019年,日本政府又通過了一些法令,規定各大公司須遵守新的加班法則,不可以讓員工加班超過一定時數。但是沒什麼效果,很多公司在申報時對政府說謊,然後私底下強迫員工加班,有些甚至還不發加班費,簡直無法無天。

攝影師: mizuaki wakahara

畢竟已經是文化的一部分,要改革並沒有這麼容易。Conde House以前也是個不到半夜不關燈的公司。但是自從社長強制執行不加班政策之後,同事們也漸漸變得有笑容,而不是愁眉苦臉或無精打采。我由衷希望能有越來越多公司執行不加班政策,讓這種陋習有朝一日在日本煙消雲散。


井島 俊吾

Conde House 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

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Photo Credit: https://www.nytimes.com/2019/06/18/business/japan-work-overtime-tv-show.html

開會就是在浪費生命


人的專注力只能維持8秒,沒錯,比金魚的專注力還少一秒。但是我今天要探討的不是專注力,而是公司會議。日本公司最喜歡開會了,而且每次都長到不行。在專注力只有8秒的情況下,不要說是一小時的會議,30分鐘我都覺得難受。開會前不只需要準備資料,有些公司甚至會在開會之前再開一個準備會議。對我來說根本是在浪費生命。

當然一個會議也不太可能只開8秒。既然都要開了不如就用些小技巧讓自己看起來聰明一點,又有可能快速的得到結論,讓會議早點結束。於是乎我就用了Sarah Cooper所建議的十個能讓人在會議中顯得精明的招術。乍看之下似乎有用,但是對於縮減開會時間並沒有顯著的效果,開會開了老半天問題還是沒有一個像樣的結論。

Splinter 扶手椅(左) Wing 扶手椅(右)

Conde House呢? 不幸的,開會次數比北海道熊的數目還要多。雖然從去年開始公司實施了每個會只能開30分鐘的新規定,但是幾乎每次都不小心超過。在這我推薦Sarah Cooper的第4招,開會時持續點頭並假裝作筆記。這樣做會讓發言人感覺你有在聽,而且大多時還可以避免發言,真棒! 我只能說,還好自家公司是做家具的,會議室椅子有時候舒服到讓人想睡覺。如果連椅子都不好坐的話,會議這麼長誰受得了。


井島 俊吾

Conde House 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

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圖片來源: https://www.redbull.com/us-en/theredbulletin/appear-smart-in-meetings-without-really-trying

兩千美金的西裝 VS 十美金的麥片


在股票市場上輸到脫褲對我來說根本是家常便飯。另一方面,我雖然每天早上都會吃麥片,但是卻從來不買沒有打折的麥片。我也曾經買了一套價值兩千美金的西裝,卻只穿過一次。常常有人說花錢容易,但對我來說花錢就跟賺錢一樣困難,該花的不花,不該花的花一大堆。今天我就要來探討花錢的思維。

金錢買不到幸福。我覺得這句話是錯誤的。哈佛大學心理學教授Daniel Gilbert曾說,花錢可以讓人得到短暫的快樂。這裡指的不單單只是購買商品,還包括捐贈與捐款。另外他也指出,與其花大錢進軍股票,不如先花小錢讓自己的生活品質更好。如果拿我自己作範例的話,這就是在告誡我不要把錢花在兩千美金卻穿不到一次的西裝,而是要多投資在每天早上會吃到的麥片上。因為每天都會吃到,為何不乾脆買更好吃更營養的來享用?

與其購買用不到幾次的商品,不如花在天天都會用到的物品上。這是我看完Daniel Gilbert的文章之後所得到的結論。我可以很有自信的告訴你/妳說Conde House的家具既耐用又舒適。看來大家短期間是無法出國了,不如把家裡改造的舒服一點,讓回家就有去飯店的感覺,您說是不是?


井島 俊吾

Conde House 國際事業部部長。前日本財務省官員,輾轉不同地方之後決定回故鄉北海道。興趣是向外國人介紹日本文化。討厭剷雪。

黃 挺彧

台灣台北人,曾旅居紐約11年。2018年讀完3個月的日語學校之後決定來北海道找工作。2019年秋進入 Conde House 。國語不太好所以正在考慮是不是要改用台語寫比較好。



圖片來源: https://www.aarp.org/money/budgeting-saving/info-2018/spend-money-wisely.htm